02 Abr 2001
This is a Super X-class solar flare from the previous solar cycle. It occurred on April 2, 2001. This was an X20 (estimated) solar flare from sunspot region 9393. One of the largest and complex sunspot groups of the previous solar cycle, solar cycle 23. -- SpaceWeatherLive
X
DEFINICION DE CLASIFICACIONES

Las eruciones solares son clasifican como A, B, C, M o X dependiendo del pico de flujo de rayos X (en vatios por metro cuadrado, W/m2) de 100 a 800 picómetros en las inmediaciones de la Tierra, medidos en la nave GOES. Cada clase tiene un pico de flujo diez veces mayor que la anterior, teniendo las erupciones de clase X un pico del orden de 10-4 W/m2. Dentro de una clase hay una escala lineal de 1 a 9, así que una erupción X2 tiene dos veces la potencia de una X1, y es cuatro veces más potente que una M5. Las clases más potentes, M y X, están asociadas a menudo con varios efectos en el entorno espacial cercano a la Tierra.-- wikipedia

Dos de las erupciones GOES más grandes fueron los eventos X20 (2 mW/m2) registrados el 16 de agosto de 1989 y el 2 de abril de 2001. Sin embargo, estos dos eventos fueron eclipsados por una erupción el 4 de noviembre de 2003, que ha sido la erupción de rayos X más potente jamás registrada. Al principio se la clasificó como una X28 (2.8 mW/m2). Sin embargo, los detectores de GOES quedaron saturados durante el pico de la erupción, y actualmente se piensa que realmente estuvo entre X40 (4.0 mW/m2) y X45 (4.5 mW/m2), basándose en la influencia del evento sobre la atmósfera terrestre.2 La erupción se originó en la región de manchas 10486, que se muestra en la ilustración anterior varios días después del evento. -- wikipedia

Classification Peak Flux Range at 100-800 picometre
(Watts/square metre)
A 10−7
B 10−7 - 10−6
C 10−6 - 10−5
M 10−5 - 10−4
X 10−4 - 10−3
Z > 10−3

Se cree que la erupción más poderosa de los últimos 500 años sucedió en septiembre de 1859: fue observada por el astrónomo británico Richard Carrington y dejó rastros en el hielo de Groenlandia en forma de nitratos y berilio-10, que permite medir su potencia aún hoy. -- wikipedia

Clasificación A, B y C se consideran 'leves', M es moderado, X es fuerte. Z no se han registrado.

X20
R5
9393
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PELIGROS E IMPLICACCIONES REALES

En artículo titulado Una eyección de masa coronal, de tipo Carrington, pasa muy cerca de la Tierra, publicado en ciencia.nasa.gov se destaca la peligrosidad de la EMC que estuvo a punto de impactar el planeta en el 2012. Cientificaos, planificadores de emergencias, funconarios del gobierno y otros se dieron cita en Boulder Colorado para participar en Taller sobre Clima Espacial (Space Weather Workshop), de la NOAA en mayo del 2014.

Si hubiera tocado tierra, todavía estaríamos recogiendo los pedazos -- Daniel Baker (Universidad de Colorado

De ciencia.nasa.gov --

El 23 de julio de 2012, una nube de plasma o “EMC” (“CME”, por su sigla en idioma inglés) salió despedida desde el Sol a una velocidad de 3000 km/s, más que cuatro veces más rápido que una erupción típica. La tormenta atravesó la órbita de la Tierra pero por suerte nuestro planeta no estaba allí. En cambio, golpeó a la nave espacial STEREO-A. Los investigadores han estado analizando los datos desde entonces y llegaron a la conclusión de que la tormenta fue una de las más potentes que se han registrado en la historia. -

Podría haber sido más fuerte que el Evento Carrington mismo -- señala Baker.

De acuerdo a un estudio de la Academía Nacional de las Ciencias (National Academy of Sciences) un evento similar al Evento Carrington tendría severas consecuencias económicas (20 veces Katrina) y incluso podría poner enriesgo la seguridad nacional. Esto ya que el suministro de energía podría colapsar por extensos daños a transformadores. Ademas tomaría años realizar estas reparaciones.

SEGURIDAD NACIONAL - SUMINISTRO ELECTRICO - POWER GRID

Fuente: DHS: 100 Million Americans Could Lose Power in Major Sun Storm -- Document says FEMA unsure of damage to grid from magnetic storm por

Deparment of Homeland Security destacó en un documento de FEMA que mas de 100 millones de norteamericanos pueden enfrentar pérdida de suministro eléctrico debido a un impacto de una tormenta solar.

The FEMA fact sheet noted the findings of a 2010 study by the National Oceanic and Atmospheric Administration, the agency that monitors sun storms, warning that an extreme solar storm could leave “130 million people without power for years,” and destroy or damage more than 300 hard-to-replace electrical grid transformers.

En Estados Unidos el efecto de perder por tiempo prolongado el suministro de corriente puede ser catastrófico. No obstante, en el DHS algunos expertos dudan sobre el estudio realizado por NOAA en el 2010. No obstante, el DHS advierte que el sistema eléctrico de Estados Unidos es vulnerable a una tormenta solar extrema y que el impacto en transformadores de alto voltage 'se desconoce' por lo que el asunto requiere mas investigación.

En un estimado mas conservador y realista FEMA/DHS estiman que el número de personas que puede verse afectadas en 25 millones las primeras dos semanas y luego 10 millones podrian no tener energía eléctrica por espacio de dos meses. El artículo por Bill Gertz publicado el 2 de diciembre del 2014 critica por que FEMA no ha divulgado el plan para atender una emergencia de esta naturaleza y si en efecto se ha tomado en serio las posibilidades de que esto ocurra.

En terminos de Seguridad Nacional este tema también tiene relación con la preocupación de varios expertos sobre la vulnarabilidad de Estados Unidos a que un ataque militar produzca un Electronic Magnetic Pulse (EMP) que colapse el Power Grid. Pero eso es tema para otro escrito.

LAS COMUNICACIONES

Un CME puede alcanzar el planeta en menos de 15 minutos y durar hasta cuatro dias, en el caso de las comunicaciones de Radio Aficionado en varias ocasiones las mismas se han visto afectadas por tormentas solares durante un tiempo similar. Un evento mayor podría dejar millones de personas incomunicadas por dias o incluso semanas si los sistemas se vieran aefectados. La pregunta es si la población está consciente de esto. Mucho material educativo se ha producido para eventos como tormentas - huracanes, terremotos, tsunami, tornados u otros. Pero en el caso de un CME que puede afectar a una cantidad mucho mayor no nos parece que se este produciendo la información y educación que esto amerita. Mas si se considera el evento del 2012.

 


Enlaces:

  1. Una eyección de masa coronal, de tipo Carrington, pasa muy cerca de la Tierra -- http://ciencia.nasa.gov
  2. Threat: Solar Storms & Coronal-Mass Ejection -- http://www.empcover.com
  3. X20 solar flare from Active Region 9393 (2001-04-02) -- SpaceWeatherLIve
  4. ScienceCasts: The Sun's Magnetic Field is About to Flip -- ScienceAtNASA
  5. DHS: 100 Million Americans Could Lose Power in Major Sun Storm -- document says FEMA unsure of damage to grid from magnetic storm
  6. Erupción Solar -- Wikipedia
  7. Eyección de Masa Coronal -- Wikipedia

 

Preparación

El primer paso es precisamente informarse sobre los riesgos y las probabilidades de que pudieramos estar afectados por un evento mayor de Eyección de Masa Coronal o Tormenta Solar. Lo segundo es conocer las areas en las que esto nos puede afectar:

  • Suministro de Energía
  • Comunicaciones
  • Seguridad

Debido a lo rápido que puede impactar un CME (menos de 15 minutos) no es mucho lo que podemos hacer, pero pudiera ser bastante. Algunos preparativos pueden incluir:

INSTALA APLICACION QUE PROVEA AVISOS EN TIEMPO REAL SOBRE CME'S

La aplicación NASA Space Weather puede ser de mucha ayuda.

IDENTIFICAR O PREPARAR CAJA FARADAY

La caja Faraday es una forma de proteger equipos electrónicos que puedan ser afectados por un CME o EMP. Como preparar una caja FARADAY lo presentaremos en otro escrito aunque pueden realizar búsquedas en Internet. Lo que he leido es que el horno microhondas pudiera proteger equipos móviles y funcionar como un Faraday cage. De eso les comento mas adelante. Por favor no concinen ahora su movil por olvido!

¿Que importancia o beneficio tendría proteger tu smartphone si hubiesen daños en torres e infraestructrua? Buen punto, aunque no tuvieses comunicación, el smartphone puede tener apps u otro contenido que puede ser muy útil en caso de emergencia. También el tener el equipo funcional puede ser de utilidad una vez se restauren las comunicaciones. Podemos estar seguros que las agencias harán lo posible por restaurar los servicios ya que las comunicaciones son vitales. Asi que no se pierde nada y se gana mucho protegiendo tus equipos moviles. También puedes tener algún movil de repuesto (Plan B) en tu kit de preparación para emergencias.

Update: Les estoy incluyendo algunos videos de YT sobre como preparar el Faraday Cage en el listado de eventos solares asi como este ENLACE.

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CICLO SOLAR

El Sol es una estrella del tipo espectral G2 que se encuentra en el centro del Sistema Solar y constituye la mayor fuente de radiación electromagnética en nuestro sistema planetario. La Tierra y otros planetas, asteroides, meteoros y cometas orbitan alrededor del Sol. Por sí solo, representa alrededor del 99.86 % de la masa del Sistema Solar. --wikipedia

El SOL tiene su campo magnetico el cual se produce por el movimiento del plasma en el interior del mismo. Este plasma se mueve a diferentes velocidades en la capa interna (nucleo y zona radioactiva) y en la capa externa (zonas convectiva y fotosfera) del sol. La diferencia en velocidad hace que unas capas se muevan sobre otras creando el campo magnetico. -- http://www.astromia.com/solar/ciclosolar.htm

El ciclo solar refleja la actividad solar. Este está relacionada con la aparición de manchas solares en la superficie del sol. En las manchas solares es donde la actividad magnetica del sol es mas fuerte. Los ciclos solares definen sus picos y mínimos según el número de manchas solares. Historicamente en los periodos 'altos' del ciclo solar el sol presenta el mayor número de manchas solares o 'sun spots' esto se conoce como máximo solar. El ciclo solar ocurre cada 11 años. Cada ciclo solar tiene su identificación y periodo que lo comprende. Los ciclos solares de 11 años iniciaron en 1755 por lo que estamos en el ciclo solar número 24. Las erupciones solares mas fuertes (registradas con equipos modernos) se originaron en el ciclo solar 23. Estas ocurrieron en abril del 2001 y noviembre del 2003.

El hecho de exista una reducción en la cantidad de manchas solares comparando los ciclos 22, 23, y 24 no debe interpretarse en terminos baja probabilidad de que un CME impacte el planeta afectando areas relacionadas con Suministro Eléctrico, Comunicaciones, Sistemas Electrónicos, entre otros. En julio del 2012 una super tormenta solar estuvo a punto de impactar el planeta de acuerdo a la NASA y otras agencias. Se estima que existe un 12% de probabilidad de que ocurra un evento similar entre el 2012 y 2022. Dicha probabilidad resulta alta para un evento que, de impactar el planeta, podría ocasionar millones de muertes como consecuencia de fallas en los sistemas electrónicos. De hecho personas relacionadas con la defensa nacional de Estados Unidos han planteado la vulnerabilidad de dicho país a un ataque terrorista o militar basado en un pulso electromagnetico (EMP). Sin embargo, este aspecto es tema de otro escrito. Este escrito se enfoca en el desastre que puede ocasionar un CME o Tormenta Solar al producir un Pulso Electrómagnetico.

X20

MINIMO SOLAR

¿Qué es eso de mínimo solar? Como es de esperarse este se refiere al ciclo en el cual el sol presenta la menor cantidad de manchas solares. El mínimo solar mas conocido es el llamado Minímo de Maunder en honor al astronomo (E.W. Maunder) que lo observó. El mínmo de Maunder ocurrió entre 1645 y 1715.

Durante dicho periodo se observaron tan solo 50 manchas solares con comparación con lo habitual que era 40,000 a 50,000 manchas solares. Me parecería lógico pensar que en un ciclo de mínimo solar las probabilidades de Tormentas Solares o CME serían remotas pero eso que lo aclare algún astronomo...

MINI ICE AGE...

Asi es. Según wikipedia el mínimo de Maunder coincidió con la parte mas fria de la Pequeña Edad de Hielo (Siglos XV al XVII). La posible relación entre baja actividad solar y los inviernos frios es tema de mucha controversia. De hecho, algunos sectores de la comunidad cientifica postula que el cambio climatico se debe al comportamiento de nuestro astro y no a las emisiones de dioxido de carbono.

¿y por que tengo que saber esto?

Bueno aunque se desvia un tanto de la tematica de este escrito -- Tormentas Solares y Eyección de Masa Solar (CME en inglés), cientificos proyectan un mínimo solar para el 2030 (en solo 15 años). En específico se anticipa una reducción de 60% en la actividad solar entre 2030 y 2040. Esto ocasionará una 'Mini Edad de Hielo'. Las condiciones que se anticipan no han ocurrido en 300 años (desde el Mínimo de Maunder). La profesoraValentina Zharkova y su grupo de investigadores postulan esto y han desarrollado un módelo con un 97% de precisión. Esto ocurriría en los ciclos solares #25 (2022) y #26 (2030 - 2040). Este paper presentado en 2015 ha provocado mucha controversia. Esto por el alegato de '60% de reducción en actividad solar'. Cientificos han establecido que esa reducción no se relaciona con el output del sol ya que de ser así, terminaría con la vida en la tierra. Esto si coinciden en que habrá un 60% de reducción en el ciclo solar.

Una persona que tenga 17 años en la actualidad, contará con 32 años (2030) si esta Pequeña Edad de Hielo llegase a ocurrir. De la misma forma una persona de 42 años, la experimentaría a los 57. De hecho, otros cientificos también anticipan esta Mini Edad de Hielo. En artículo de la BBC en Londres el profesor Mike Lockwood estimó en 25 a 30% la probabilidad de que ocurra otro Mínimo de Maunder. Habrá que observar el resultado de esto con el calentamiento global y el efecto invernadero. Algunos alegan que podría ayudar a contrarestar el aumento en las temperaturas.

Fuente / Enlaces Mínimo Solar - Mini ICE AGe:

  1. Real risk of a Maunder minimum 'Little Ice Age' says leading scientist -- publicado 2013
  2. 'Mini ice age' coming in next fifteen years, new model of the sun's cycle shows -- publicado 26 de julio del 2015
  3. Winter is coming: Earth awaits ‘mini ice age’ in 15 years, solar cycle study suggests -- publicado 12 de julio del 2015
  4. An Atmospheric Scientist Explains Why That ‘Mini Ice Age’ News Is Bogus -- publicado julio 15, 2015
X20

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